কমিউনিটি কলেজের ফি বৃদ্ধি

ঠিকানা রিপোর্ট: স্টেট ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্কের ট্রাস্টি সদস্যগণ স্টেটের ৩০ কমিউনিটি কলেজের ২০১৮-১৯ স্কুল বর্ষের ছাত্র-ছাত্রীদের টিউশন (ছাত্র-বেতন) বৃদ্ধি অনুমোদন করেছে। বাড়তি ছাত্র বেতন বর্তমান শরতকালীন (ফল) সেমিস্টার থেকে কার্যকর হবে বলে ২৬ নভেম্বর জানা গেছে।
স্থানীয় পর্যায়ে প্রতিটি কলেজের গভর্নিং বোর্ড এবং কাউন্টি টউশন নির্ধারণ করে থাকে বিধায় বর্ধিত টুইশনের পরিমাণে বিভিন্ন হবে বলে জানা গেছে। ১৯ সহ¯্রাধিক ছাত্র-ছাত্রীবিশিষ্ট নাশাউ কমিউনিটি কলেজে প্রত্যেক ছাত্র-ছাত্রীর বেতন ২৪৮ ডলার বৃদ্ধি পাবে এবং মোট টুইশনের পরিমাণ হবে বার্ষিক ৫ হাজার ৩৫০ ডলার। আর কয়েকটি ক্যাম্পাস এবং সেন্টারসে অবস্থানকারী সর্বমোট ২৬ সহস্রাধিক ছাত্র-ছাত্রবিশিষ্ট সাফক কাউন্টি কমিউনিটি কলেজে প্রতি ছাত্রের বেতন বৃদ্ধি পাবে ৩৫০ ডলার এবং সর্বমোট বেতনের পরিমাণ হবে বার্ষিক ৫ হাজার ২২০ ডলার। স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক বোর্ড জানায়, সমগ্র স্টেটের কমিউনিটি কলেজগুলোর ছাত্র-ছাত্রীদের বেতন গড়ে ৩.৫% বা জনপ্রতি বৃদ্ধি পাবে ১৫৬ ডলার এবং বার্ষিক মোট বেতন হবে পূর্বের ৪ হাজার ৫২২ ডলারের পরিবর্তে ৪ হাজার ৬৭৮ ডলার।
স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক এবং কলেজ কর্মকর্তাগণ জানান, ছাত্র-ছাত্রীদের অবশ্য পকেট থেকে বাড়তি ফি পরিশোধ করতে হবেনা। কারণ ফেডারেল গ্র্যান্টস বা অন্যান্য আর্থিক সাহায্য-সহযোগিতা থেকে বাদ বাকি টুইশন কভার করা হবে।
স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্কের সহযোগী ভাইস চ্যান্সেলর ফর ফাইন্যান্স অ্যান্ড বিজিনেস যশ সেগার বোর্ডের কমিউনিটি কলেজ কমিটির সভায় বলেন, বেতন বৃদ্ধি প্রথম সেমিস্টারের পর, ছাত্র-ছাত্রীদের উপর নেতিবাচক প্রভাব ফেললে তবে শূন্যতা পূরণের জন্য টউশন ক্রেডিট দেয়ার চিন্তা-ভাবনা করা হবে। এ নিয়ে স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক সিস্টেমের ৬৪টি ক্যাম্পাসে দ্বিতীয় বর্ষের মত ছাত্র বেতন বাড়ানো হল।
স্টেটের ৪ বছর মেয়াদী শিক্ষাপ্রতিষ্ঠানগুলোতে সার্বক্ষণিক অংশ গ্রহণকারী ছাত্র-ছাত্রীদের জন্য মাথা পিছু ব্যয় ২০০ ডলার বৃদ্ধি পেয়ে ২০১৮-১৯ শিক্ষাবর্ষে বার্ষিক ৬ হাজার ৬৭০ ডলারের স্থলে ৬ হাজার ৮৭০ ডলার হয়েছে। স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক বোর্ড বেতন বৃদ্ধি অনুমোদন করায় সমগ্র স্টেটের ৬৪টি ক্যাম্পাসের মধ্যে স্টনী ব্রুক ইউনিভার্সিটি, ফার্মিংডেইল স্টেট এবং স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক ওল্ড ওয়েস্টবারিসহ ৩৪ ক্যাম্পাসের আন্ডার গ্রেজুয়েটরা ক্ষতিগ্রস্ত হচ্ছে বলে জানা গেছে।
কমিউনিটি কলেজের জন্য স্টেটের তহবিল বরাদ্দ ছাত্র-ছাত্রীর সংখ্যার উপর নির্ভরশীল বিধায় এবং অনেকগুলো কমিউনিটি কলেজের ছাত্র-ছাত্রীর সংখ্যা হ্রাস পাওয়ায় সেগুলোর স্টেট প্রদত্ত বরাদ্দও কমে গেছে। ফলে সে সকল কলেজ স্থানীয় সাহায্য বিশেষত কাউন্টির সাহায্য-সহযোগিতা এবং ছাত্র বেতনের উপর নির্ভরশীল হয়ে পড়েছে। ছাত্র বেতন বৃদ্ধির প্রতি কটাক্ষ করে স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্কের স্টুডেন্ট অ্যাসেম্বলীর প্রেসিডেন্ট মাইকেল ব্রাউন বলেন, আমাদের অনেকগুলো কমিউনিটি কলেজের ছাত্র বেতন জাতীয় পর্যায়ের অনেক কলেজ থেকে বেশি। তদুপরি অনেকগুলো কমিউনিটি কলেজে ছাত্রছাত্রীর তালিকাভুক্তির হারও হ্রাস পেয়েছে। এলমন্টের ২৩ বছর বয়স্ক বাসিন্দা ব্রাউন বলেন, এমনতর বাস্তবতায় ছাত্র বেতন আরও বাড়ানো হলে কমিউনিটি কলেজগুলোতে ছাত্র-ছাত্রীর সংখ্যা আরও হ্রাস পাবে। জানা যায় যে বোর্ড ট্রাস্টি হিসেবে একমাত্র ব্রাউনই ছাত্র বেতন বৃদ্ধির বিপক্ষে ভোট দিয়েছিলেন এবং সিটি ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্কের বোর্ড চেয়ারম্যান এইচ কার্ল ম্যাককল ভোট দানে বিরত ছিলেন।
উল্লেখ্য, বিগত কয়েক বছর ধরে স্টেটস ইউনিভার্সিটি অব নিউ ইয়র্ক স্টেটের নিকট এর বাজেট সুপারিশমালায় বাড়তি তহবিল এবং কমিউনিটি কলেজের জন্য স্টেট ফান্ডিং ফর্মূলায় পরিবর্তন আনয়নের জন্য আহ্বান জানিয়ে আসছিল।