নিউইয়র্কের পাবলিক স্কুলে ২০২৩ থেকে দিওয়ালির ছুটি

ঠিকানা রিপোর্ট : ২০২৩ সাল থেকে নিউইয়র্কের পাবলিক স্কুলে দিওয়ালির ছুটি সংযুক্ত করা হবে। নিউইয়র্ক সিটির মেয়র এরিক অ্যাডামস ও স্কুল চ্যান্সেলর ডেভিড ব্যাংকস ২০ অক্টোবর বৃহস্পতিবার এক যৌথ ঘোষণায় বলেন, স্কুল ক্যালেন্ডারে বিভিন্ন ধর্মীয় উৎসবের ছুটি সংযুক্ত করা হচ্ছে। এর মধ্যে রয়েছে দিওয়ালির ছুটি সম্পৃক্তকরণ। ২০২৩ সালের স্কুল ক্যালেন্ডারে এটি যোগ হবে। ২৪ অক্টোবর এই ছুটি থাকবে।
মূলত নিউইয়র্ক স্টেটের অ্যাসেম্বলি ওমেন জেনিফার রাজকুমার দীর্ঘদিন ধরেই এই ছুটির জন্য কাজ করে যাচ্ছিলেন। তিনি এ বিষয়ে বিলও তুলেছিলেন। এর আগে থেকেও বিভিন্ন পর্যায়ে দিওয়ালির ছুটি স্কুল ক্যালেন্ডারে সম্পৃক্ত করার উদ্যোগ নেওয়া হয় সংশ্লিষ্টদের পক্ষ থেকে।
নিউইয়র্কে প্রায় দুই লাখ হিন্দু, বুড্ডিস্ট, শিখ, জৈন ধর্মাবলম্বীর লোকেরা দিওয়ালি উৎসব উদ্্যাপন করে থাকেন। বিশাল জনগোষ্ঠীর এই উৎসব বিবেচনা করে ওই দিন স্কুল ছুটি ঘোষণা করায় তারাও খুশি। প্রায় ১০ বছর ধরেই সংশ্লিষ্টরা চাইছিলেন দিওয়ালির দিনে স্কুল ছুটি দেওয়া হোক। দীর্ঘ বছর পর এটি বাস্তবায়ন করা সম্ভব হলো। এদিকে বিপুল উৎসাহ-উদ্দীপনার মধ্য দিয়ে উদ্্যাপিত হয়েছে দিওয়ালি উৎসব। সাউথ এশিয়ান এঙ্গেজমেন্ট ফাউন্ডেশনের (এসএইএফ) উদ্যোগে দিওয়ালি লাইটিং করা হয় ওয়ার্ল্ড ট্রেড সেন্টার ওয়ানে। অনুষ্ঠিত হয় আরতি ও প্রার্থনার। ২২ অক্টোবর সন্ধ্যা সাড়ে ছয়টা থেকে অনুষ্ঠান শুরু হয়। এই অনুষ্ঠানের জন্য তারা মিটিং পয়েন্ট নির্ধারণ করেছিল ২০০ ওয়েস্ট স্ট্রিট। এ ছাড়া ২২ থেকে ২৪ অক্টোবরও অনুষ্ঠান হয়। ডিজিটাল অ্যানিমেশন ডিসপ্লে দিওয়ালি অনুষ্ঠিত হয় ওয়ার্ল্ড ট্রেড সেন্টারে। অল আমেরিকান দিওয়ালি ডিজিটাল ডিসপ্লে ২২ থেকে ২৪ অক্টোবর পর্যন্ত সন্ধ্যায় সূর্য ডোবার পর থেকে রাত দুইটা পর্যন্ত অনুষ্ঠিত হয়। দিওয়ালির ছুটি ঘোষণার বিষয়ে বাংলাদেশ পূজা সমিতি অব নিউইয়র্ক ইন্কের সভাপতি কুমার বাবুল সাহা ও সাধারণ সম্পাদক পিয়াশ দাশ সুমন বলেছেন, এটি একটি ঐতিহাসিক সিদ্ধান্ত। সনাতন ধর্মাবলম্বীদের দীর্ঘ দিনের প্রত্যাশিত দাবি পূরণ হলো। বহু ধর্ম, বর্ণ, জাতির এই নিউইয়র্ক শহরে সরকারিভাবে ‘দিওয়ালি ডে’ স্বীকৃতি পেল। এই অভূতপূর্ব বিলটি পাস করানোর জন্য মেয়র এরিক অ্যাডামসসহ সিটির কর্মকর্তা, সিটি কাউন্সিল সদস্য, অ্যাসেম্বলি সদস্য এবং দীর্ঘদিন ধরে দাবি পূরণের আন্দোলনে অংশগ্রহণকারী সবাইকে তারা শুভেচ্ছা ও অভিনন্দন জানান।