নীলফামারীতে আবারও ফুটবল উৎসব

স্পোর্টস রিপোর্ট : বাংলাদেশের উত্তর-পশ্চিমাঞ্চলের জেলা নীলফামারী আবারও আড়মোড়া ভেঙে জেগে উঠবে ফুটবল উন্মাদনায়। গত ১৬ জানুয়ারি পেশাদার লিগের আসর বসছে এখানে। গেল বছর ২৮ আগস্ট নীলফামারীতে ফিফা প্রীতি ম্যাচে মুখোমুখি হয়েছিল বাংলাদেশ ও শ্রীলংকা। সেদিনও ছিল বুধবার। বাংলাদেশ ওই ম্যাচে ১-০ গোলে হেরেছিল কোচ পাকির আলীর শ্রীলংকার কাছে। নবনির্মিত শেখ কামাল স্টেডিয়ামের দ্বারোদ্ঘাটন হয় ওই ম্যাচ দিয়ে। এবার পেশাদার লিগের সাতটি ম্যাচের ঢাকার বাইরে অন্যতম ভেনু নীলফামারী। ২৩ জানুয়ারি প্রথমদিন এখানে বসুন্ধরা কিংস নিজেদের হোম ভেনুতে মাঠে নামবে ঢাকা আবাহনীর বিপক্ষে। প্রতিদিন ম্যাচ শুরু হবে বেলা ৩টায়। টিকিটের দাম সাধারণ ৩০ টাকা, চেয়ার ১৫০ ও ভিআইপি ৫০০ টাকা। ফিফা প্রীতি ম্যাচকে সামনে রেখে নবনির্মিত শেখ কামাল স্টেডিয়ামের আসন সংখ্যা ১০ হাজার থেকে বাড়িয়ে ২০ হাজার করা হয়েছে। নীলফামারীর শেখ কামাল স্টেডিয়ামকে নিজেদের হোম ভেনু হিসেবে বেছে নিয়েছে বসুন্ধরা কিংস। গত বছর ২১ সেপ্টেম্বর বসুন্ধরা কিংস ও মালদ্বীপের নিউ রেডিয়্যান্ট ক্লাবও খেলেছে এই মাঠে। জেলা ক্রীড়া সংস্থার সহসভাপতি ও পৌর মেয়র দেওয়ান কামাল আহমেদ বলেন, ‘সব ম্যাচে দর্শকের ঢল নেমেছে। এবারও সেই সফলতা ধরে রাখতে চাই আমরা।’ এ ব্যাপারে জেলা ক্রীড়া সংস্থার সাধারণ সম্পাদক ও সাবেক ফুটবলার আরিফ হোসেন মুন বলেন, ‘নীলফামারী জেলায় পেশাদার লিগের ম্যাচ হওয়াটা আমাদের জন্য বড় প্রাপ্তি। এতে নীলফামারী তথা বৃহত্তর রংপুর অঞ্চলের ফুটবল উপকৃত হবে। নতুন খেলোয়াড়রা যেমন অনুপ্রাণিত হবে তেমনি এগিয়ে যাবে এ অঞ্চলের ফুটবল।’