বিশ্বকাপে প্রথমবার মুখোমুখি ইংল্যান্ড-ইরান

খলিফা আন্তর্জাতিক স্টেডিয়ামে বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায় 'বি' গ্রুপের ম্যাচে মাঠে নামবে ইংল্যান্ড ও ইরান। ছবি : সংগৃহীত

ঠিকানা অনলাইন : কাতার-ইকুয়েডরের খেলার মধ্য দিয়ে শুরু হয়ে গেছে ‘দ্য গ্রেটেস্ট শো অন আর্থ’ খ্যাত ফুটবল বিশ্বকাপের ২২তম আসর। আজ সোমবার আসরের দ্বিতীয় খেলায় খলিফা আন্তর্জাতিক স্টেডিয়ামে বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায় ‘বি’ গ্রুপের ম্যাচে মাঠে নামবে ইংল্যান্ড ও ইরান দল।

এবারের বিশ্বকাপের আসরেই দুই দল প্রথমবারের মতো মুখোমুখি হচ্ছে। এর আগে কোনো খেলায় একে অপরের দেখা পায়নি তারা।

বিশ্বকাপে এটা ইংল্যান্ডের ১৭তম আসর, ইরানের পঞ্চম। দুই দলের শক্তি সামর্থ্য হিসেবে ইরানের থেকে অনেক এগিয়ে রয়েছে ইংল্যান্ড দল। কারণ বর্তমান প্রজন্মের ক্লাব ফুটবলের বেশ কিছু তরুণ তারকা খেলোয়াড় রয়েছে ইংলিশ দলে।

ইরানের বিপক্ষে মাঠে নামার আগে ইংল্যান্ডের অবস্থা খুব একটা সুবিধার না। শেষ ৬ প্রতিযোগিতামূলক ম্যাচে একটা ম্যাচও জিততে পারেননি হ্যারি কেইনরা। উল্টোদিকে শেষ ২০ ম্যাচে মাত্র ৩টা ম্যাচ হেরেছে একবারও বিশ্বকাপের গ্রুপ পর্ব পার করতে না পারা ইরান।

যদিও বিশ্বকাপ বাছাইয়ে দুই দলই ছিল অসাধারণ। ইংল্যান্ড ১০ ম্যাচের ৮টিতেই জিতেছে। এশিয়ান বাছাইয়ে ১৮ ম্যাচে ইরানের জয় ১৪ ম্যাচে। ১০ ম্যাচে প্রতিপক্ষের জালে ইংলিশরা দিয়েছে ৩৯ গোল; খেয়েছে মোটে তিনটা। ১৮ ম্যাচে মধ্যপ্রাচ্যের দেশটার হজম ৮ গোল; বিনিময়ে প্রতিপক্ষে জালে গোল দিয়েছে গুনে গুনে ৪৯টি।

ঠিকানা/এসআর